Ученые нашли останки самого большого морского хищника в истории

отметили
27
человек
в архиве
Ученые нашли останки самого большого морского хищника в истории
Ученые нашли фрагменты окаменевшей челюсти гигантского кашалота, обитавшего в океанах 12-13 миллионов лет назад и охотившегося на других китов, сообщается в статье исследователей, опубликованной в журнале Nature в четверг.

Согласно реконструкции, проведенной авторами статьи, L. melvillei имел челюсть длиной в три метра, а от кончика морды до хвоста составлял 16-18 метров. Самая удивительная черта этого животного — огромные зубы длиной до 30 сантиметров и шириной до 12 сантиметров. Это самые большие зубы, которыми обладал кто-либо из земных хищных животных.

Вновь обнаруженный морской хищник превзошел по размерам тела и зубов даже самого свирепого представителя хищных рыб, знаменитого мегалодона (Carcharocles megalodon) — гигантскую вымершую акулу, которая еще 1,5 миллиона лет назад наводила ужас на обитателей морей.

Несмотря на то, что останки мегалодона и L. melvillei были обнаружены в одной и той же геологической формации, ученые полагают, что конкуренция между двумя этими гигантами едва ли переходила в острую фазу — для обоих видов драться за добычу было смертельно опасно. Скорее всего, они могли охотиться на детенышей друг друга.

Из современных хищников сравниться по размерам с L. melvillei могут только кашалоты, достигающие 20 метров в длину, однако эти титаны морей и океанов вооружены сравнительно маленькими зубами, которые к тому же растут только на нижней челюсти и используются для охоты на моллюсков и реже рыбу.

Кроме описания нового вида китов ученые предложили и новое видение предназначения загадочного спермацетового органа кашалотов — гигантского пузыря вязкой жидкости, называемой спермацетом, находящейся в голове кита. В прежние времена эта жидкость была основным трофеем китобоев.

До сих пор считалось, что спермацетовый орган помогает китам совершать погружения на большую глубину. В случае L. melvillei в этом не было необходимости, так как основная добыча этого монстра — небольшие по размерам усатые киты — жили у поверхности.
Добавил cyberlife cyberlife 1 Июля 2010
Комментарии участников:


Войдите или станьте участником, чтобы комментировать